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Hubble descubre la estrella más antigua y lejana hasta el momento

Este miércoles, se conoció que un grupo internacional de astrónomos conducido por Brian Welch, de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.), detectaron la estrella Eärendel, la más lejana que se haya observado hasta el momento. Estiman que el nuevo astro podría tener 50 veces la masa del Sol.

De acuerdo a un artículo publicado en la revista Nature, los especialistas explican la estrella estuvo presente cuando el universo era joven, pero después se extinguió. Ahora, los astrónomos hallaron un rastro lumínico que se trasladó durante mucho tiempo y llegó a nuestro planeta.

«Eärendel existió en los primeros mil millones de años del universo, durante el big bang, y su luz ha viajado 12.900 millones de años hasta llegar a la Tierra», afirmó uno de los autores, José María Diego, del Instituto de Física de Cantabria.

«Es muy brillante, pero explotó hace tiempo. No obstante, aún vemos la luz que nos llega de ella. La hemos podido detectar gracias a que está magnificada por un cúmulo de galaxias, si no, sería imposible verla», agregó.

Si bien la estrella ya no existe, la luz que emana es tan fuerte que pudo ser registrada mucho tiempo después por el telescopio espacial Hubble, por lo que supera a Ícaro, la estrella ubicada a 9.000 millones de años luz, detectada en 2018.

Sobre el período en el cual estuvo activa Eärendel, ambas agencias comunicaron: «Se nos aparece como cuando el universo tenía solo el 7 % de su edad actual«. “Tendremos la oportunidad de ver cómo comenzó todo».

Por último, Welch explicó que con este hallazgo, existe la posibilidad de que «sea una ventana a una era del universo con la que no estamos familiarizados, pero que condujo a todo lo que conocemos. Es como si hubiéramos estado leyendo un libro realmente interesante, pero empezamos con el segundo capítulo y ahora tendremos la oportunidad de ver cómo comenzó todo«.