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Luna Mimas de Saturno pudiera “esconder un océano”

La misión Cassini de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA) identificó en la luna Mimas de Saturno un posible cuerpo geológicamente activo capaz de albergar un océano interno.

El satélite de Saturno está cubierto con una capa de hielo de hasta 31 kilómetros de grueso, pero astrónomos creen que hay un océano oculto bajo la superficie helada.

En un estudio publicado por especialistas del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI), detallan que si de verdad tiene un océano, representará una nueva clase de pequeños mundos oceánicos “sigilosos” con superficies que “no traicionan la existencia del océano”.

Aunque nuestros resultados respaldan un océano actual dentro de Mimas, es un desafío reconciliar las características geológicas y orbitales de la luna Mimas con nuestra comprensión actual de su evolución orbital térmica”, subrayó Alyssa Rhoden autora de la investigación.

El estudio finaliza explicando que “al explorar el tamaño y las predicciones de formación de Mimas, el equipo determinó que su calor interno sería suficiente para sustentar un océano global de agua líquida, de entre 24 y 31 kilómetros por debajo de una gruesa corteza de hielo, lo suficientemente profunda como para no agrietar la superficie”.