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NASA: confirmado tamaño del cometa más grande jamás visto

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (EEUU), NASA, informó que el Telescopio Espacial Hubble logró determinar el tamaño del núcleo de cometa helado más grande jamás visto por los astrónomos.

Los especialistas detallaron que su diámetro estimado es de aproximadamente 128 kilómetros de ancho y su núcleo es unas 50 veces más grande que el que se encuentra en el corazón de la mayoría de los ya conocidos.

“Se trata del cometa gigante C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) que se dirige a nosotros a 35.400 kilómetros por hora desde el borde del sistema solar pero que nunca se acercará más de 1.609 millones de kilómetros del Sol”. La Nasa estima que su masa es de 500 billones de toneladas, 100.000 veces mayor que la masa de este tipo de cuerpos celestes que se encuentra mucho más cerca del Sol.

«Este cometa es literalmente la punta del iceberg para muchos miles que son demasiado débiles para verlos en las partes más distantes del sistema solar», explicó  David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía en la Universidad de California.

El también coautor del nuevo estudio, indicó que «siempre habíamos sospechado que éste tenía que ser grande porque es muy brillante a una distancia muy grande. Ahora confirmamos que lo es», agregó.

El objeto cósmico había sido descubierto en 2010 por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein en imágenes de archivo del Dark Energy Survey del Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile. «Este es un objeto increíble, dado lo activo que es cuando todavía está tan lejos del Sol. (…) Suponíamos que el cometa podría ser bastante grande, pero necesitábamos mejores datos para confirmarlo», afirmó el autor principal del artículo, Man-To Hui.

El cometa Bernardinelli-Bernstein proporciona «una pista invaluable» sobre la distribución del tamaño de estos objetos en la nube de Oort. Las estimaciones para la masa de la nube de Oort varían ampliamente, algunas alcanzan hasta 20 veces la masa de la Tierra.